Cos’è la sterilizzazione e a cosa serve

Come stai, oggi nel nostro post del blog vediamo: Cos’è la sterilizzazione e a cosa serve.

Chiamiamo sterilizzazione la procedura mediante la quale tutti i microrganismi vengono eliminati da un prodotto. Prima di essere eseguito, questo processo deve essere progettato, validato e testato per verificare se può effettivamente distruggere la carica microbica del prodotto in questione.

Sebbene, la sterilità non può essere assolutamente verificata, a meno che il prodotto non sia completamente distrutto o l’intero lotto. Pertanto, ciò che viene determinato è che la probabilità che un’unità di prodotto venga infettata è la più remota possibile. Ad esempio, i prodotti a base di agrumi sono considerati sterili quando la probabilità di presenza di un microrganismo (latente o attivo) è uguale o inferiore a 1 su 1.000.000.

È necessario avvertire che, una volta che il prodotto viene nuovamente a contatto con l’ambiente (a meno che non sia stato anche sterilizzato), sarà nuovamente contaminato.

I metodi di sterilizzazione più comuni sono generalmente termicipoiché agiscono su un gran numero di microrganismi, comprese le endospore, che tendono ad essere i più resistenti.

Vengono chiamati agenti in grado di uccidere i microrganismi microbicidi o germicidi, dove il suffisso -cida significa uccidere (come in omicida). Così la battericida Sono responsabili della distruzione dei batteri e i fungicidi agiscono sui funghi.

Terminologia riferita al controllo della crescita microbica

  • sterilizzazione commerciale: È un trattamento termico, che elimina gli agenti patogeni che possono riprodursi in determinati alimenti. A seconda del tipo di microrganismo verranno utilizzate diverse temperature e tempi di esposizione al calore.
  • Disinfezione: Questo è il nome dato all’eliminazione dei patogeni vegetativi, che può essere effettuata con metodi fisici o chimici.
  • Antisepsi: Questo è il nome dato alla disinfezione dei tessuti viventi e di solito viene eseguita con qualche tipo di metodo chimico antimicrobico.
  • Eliminazione dei germi: È il nome dato all’azione di sterminare i microbi da una data superficie, di solito attraverso l’applicazione di alcol. Ad esempio, quando si pulisce la pelle per fare un’iniezione.
  • servizi igienico-sanitari: è il trattamento utilizzato per mantenere i livelli di salute pubblica degli oggetti inanimati (e solo degli oggetti inanimati) riducendone la carica microbica. Per questo, l’oggetto può ricevere un bagno di calore o essere immerso in un liquido disinfettante.
  • Caldo secco: Questa tecnica di disinfezione si svolge in tre fasi: calore diretto, fiammatura e sterilizzazione in forno.
  • caldo umido: In questo caso le modalità sono tre: bollitura, pastorizzazione e utilizzo dell’autoclave.
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Fattori che influenzano l’efficacia dei trattamenti antimicrobici

Esistono diversi fattori che possono interferire con la difficoltà di sterilizzazione di un prodotto. Vediamone alcuni.

  • Il numero di microrganismi: chiaramente, più microrganismi ci sono all’inizio del processo, più tempo ci vorrà per distruggerli tutti.
  • Influenze ambientali: Gli agenti chimici antimicrobici generalmente non funzionano sulla materia organica perché la loro reazione dipende dalla temperatura.
  • Orario dello spettacolo: Per essere efficaci, gli agenti chimici richiedono tempi di esposizione più lunghi per uccidere le endospore o altri microrganismi resistenti.
  • Caratteristiche microbiche: le caratteristiche stesse dei microrganismi che vogliamo eliminare influenzano il tipo di metodo che verrà utilizzato per distruggerli.

Azioni degli agenti antimicrobici

Per eliminare i microrganismi, gli agenti utilizzano azioni diverse. Di seguito vedremo alcuni dei più comuni.

Cos'è la sterilizzazione e a cosa serve
  • Permeabilità alterata della membrana: Molti agenti antimicrobici agiscono sulla membrana plasmatica della parete cellulare dei microrganismi, in quanto regola il passaggio dei nutrienti e l’eliminazione delle scorie dalla cellula. Quando i lipidi o le proteine ​​di questa membrana vengono danneggiati, il contenuto cellulare fuoriesce dall’interno e arresta la crescita della cellula.
  • Danni alle proteine ​​e agli acidi nucleici: Il calore e alcune sostanze chimiche sono in grado di rompere i legami idrogeno che costituiscono la struttura terziaria delle proteine, denaturandole. È anche possibile agire in legami covalenti sebbene questi siano più resistenti.

D’altra parte, il calore, le sostanze chimiche o le radiazioni possono essere armi letali contro il DNA e l’RNA della cellula, che morirà perché non può replicarsi o svolgere normalmente le sue funzioni metaboliche.

Le autoclavi funzionano a temperature così elevate da distruggere qualsiasi batterio o microbi, comprese le spore.

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metodi di sterilizzazione

Esistono due metodi principali di sterilizzazione: fisico e chimico. Questi a loro volta includono altri tipi. Vediamoli nel dettaglio.

metodi fisici

Questi sono quei metodi di sterilizzazione che utilizzano operazioni fisiche, come il calore o le radiazioni, per distruggere i microrganismi, compresi i virus. Il metodo più comune per trattare il cibo è, ovviamente, il calore.

Tra questi metodi troviamo:

  • caldo umido: È quello che si effettua in autoclave a vapore.
  • Caldo secco: cosa succede in un forno di sterilizzazione.
  • Chiamata diretta.
  • Incenerimento.
  • Aria calda.
  • Bollente.
  • Vapore.
  • Tildalizzazione.
  • Radiazione: che può essere ionizzante o non ionizzante.

metodi termici

Sono inclusi nei metodi fisici e si riferiscono, come suggerisce il nome, a quelli che Usano le alte temperature per uccidere i microrganismi. Sia la sterilizzazione (mediante calore secco o umido) che la pastorizzazione sono incluse in questi metodi in quanto mirano a distruggere i microbi. Anche sbollentare e cuocere Sono metodi termici, in quanto riducono la flora microbica, anche se l’obiettivo finale è quello di modificare le proprietà fisiche del prodotto.

sterilizzazione in scatola

metodi chimici

Sono quelli che usano sostanze tossiche per i microrganismi. Questi metodi generalmente non vengono utilizzati nell’industria alimentare perché possono causare avvelenamento, ma sono comuni nei prodotti farmaceutici.

Qui possiamo nominare:

  • alcoli come l’etanolo e l’alcool isopropilico.
  • aldeidi come formaldeide e glutaraldeide.
  • fenoli, Tra i quali possiamo distinguere il Fenolo (Acido Carbolico) e lo Xilenolo.
  • Ossido di etilene.
  • Perossido di idrogeno.

applicazioni di sterilizzazione

Nella ricerca scientifica, è utilizzato principalmente per pulire i laboratori e quindi impedire ai microrganismi di contaminare gli elementi di lavoro.

Al Industria alimentare, Sterilizzare il cibo serve a prolungarne la durata, il cibo in scatola è l’esempio più comune. Anche i libri possono essere sterilizzati per prolungarne la durata, così come i mobili e alcune opere d’arte.

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In industrie e ospedali correlati alla sanità sono grandi e chiari esempi di sterilizzazione. Sia negli strumenti chirurgici che nei laboratori, così come nel trattamento dei rifiuti ospedalieri, spesso pericolosi per l’alto rischio di causare infezioni a chi li maneggia.

    Altre informazioni nel seguente video:

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